एकमात्र उम्मीदवार: शतरंज, भारत और डी. गुकेश की जीत

भारत को अपनी सफलता के सिलसिले को आगे बढ़ाने के लिए और ज्यादा उत्कृष्ट शतरंज टूर्नामेंट आयोजित करने होंगे

April 23, 2024 10:48 am | Updated 10:48 am IST

सोमवार तड़के (भारतीय समयानुसार) टोरंटो में कैंडिडेट्स शतरंज टूर्नामेंट में डोम्माराजू गुकेश की जीत खेल की दुनिया में भारत की सबसे बड़ी उपलब्धियों में शुमार हो गई। इस साल के अंत में, वह इतिहास में सबसे कम उम्र के चैलेंजर के रूप में विश्व चैंपियनशिप के लिए चीन के डिंग लिरेन से भिड़ेंगे। शतरंज में, अधिकांश खेलों के उलट, विश्व विजेता को एक भी गेम खेले बिना अपने ताज की रक्षा करने का विशेषाधिकार हासिल होता है, जबकि उसके चैलेंजर को मुश्किल कैंडिडेट्स टूर्नामेंट से गुजरना पड़ता है। टोरंटो में मैदान उम्मीद के मुताबिक मुश्किल था, जहां दुनिया के दूसरे नंबर और तीसरे नंबर के खिलाड़ी क्रमशः फैबियानो कारूआना और हिकारू नाकामुरा ने पसंदीदा के रूप में शुरुआत की थी। उनके पीछे इस टूर्नामेंट के पिछले दो संस्करणों के विजेता इयान नेपोम्नियाचची थे। कुछ ही लोगों ने यह सोचा होगा कि चेन्नई का एक 17 वर्षीय खिलाड़ी इन सभी खिलाड़ियों से आगे निकल जायेगा। गुकेश न सिर्फ असाधारण रूप से प्रतिभाशाली हैं, बल्कि वह कमसिन कंधों के ऊपर एक परिपक्व दिमाग के मालिक भी है। उनकी जीत ने विश्व शतरंज में सबसे तेजी से उभरते देश के रूप में भारत का कद बढ़ा दिया है। वह टोरंटो में अकेले भारतीय नहीं थे। वहां पांच खिलाड़ी शिरकत कर रहे थे: तीन खुले वर्ग में और दो महिलाओं के वर्ग में। और इस टूर्नामेंट के किसी न किसी चरण में फॉर्म में गिरावट के बावजूद उन सभी ने काफी उम्दा प्रदर्शन किया। आर. प्रज्ञानंद और विदित गुजराती के लिए कुछ अच्छे पल रहे, हालांकि उनके प्रदर्शन में निरंतरता की कमी रही।

महिलाओं की स्पर्धा में कोनेरू हम्पी (दूसरे नंबर की खिलाड़ी) और आर. वैशाली (चौथे नंबर की खिलाड़ी) ने शुरुआती दौर में निराशाजनक प्रदर्शन के बाद दृढ़ता दिखाई। तान झोंग्यी विजेता हैं और उन्होंने यह सुनिश्चित किया है कि महिलाओं का विश्व चैंपियनशिप चीन में ही रहे: उनकी प्रतिद्वंद्वी जू वेनजुन हैं। गुकेश के पास चीन को एक बार फिर दोहरा खिताब जीतने से रोकने का बेहतरीन मौका है। बहरहाल, अभी भारत के लिए उनकी शानदार उपलब्धि का जश्न मनाने का मौका है। उसके बाद शतरंज महासंघ, सरकार और कॉरपोरेट जगत मिलकर शतरंज के खेल में भारत की रफ्तार को बनाए रखने के तरीकों के बारे में सोच सकते हैं। गुकेश ने दिसंबर में चेन्नई में सुपर ग्रैंडमास्टर टूर्नामेंट में खेलने के बाद कैंडिडेट्स के लिए क्वालीफाई किया था। जल्दबाजी में आयोजित उस टूर्नामेंट ने अपना मकसद पूरा कर लिया। इसके बगैर, गुकेश टोरंटो तक पहुंचने में कामयाब नहीं होते। लेकिन इससे ज्यादा महत्वपूर्ण बात यह है कि यह भारत में आयोजित अपने किस्म का पहला टूर्नामेंट था। भले ही पांच बार के विश्व चैंपियन विश्वनाथन आनंद दशकों तक दुनिया के शीर्ष खिलाड़ियों में शुमार रहे, लेकिन उन्हें एक बार भी भारत में इस किस्म के टूर्नामेंट में खेलने का मौका नहीं मिला। भारत में एकमात्र विश्वस्तरीय टूर्नामेंट टाटा स्टील द्वारा कोलकाता में आयोजित किया जाता है, लेकिन इसका प्रारूप स्पीड शतरंज का होता है, न कि कैंडिडेट्स और विश्व चैम्पियनशिप में खेला जाने वाला शास्त्रीय किस्म का शतरंज। भारत में और ज्यादा उत्कृष्ट टूर्नामेंट आयोजित होने चाहिए।

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